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小児眼科

子どもの視力発達

子どもの視力は8~10歳頃になると、大人と同じくらい見えるようになります。10歳頃までの間は、視力は徐々に発達していきます。
生まれたばかりの赤ちゃんの視力は、明かりがぼんやりわかる程度のものです。そこから視力は徐々に発達して、ママやパパの顔や、興味のあるものをよく見てわかるようになってきます。生後1か月くらいになると、物を見て遠近感を把握する能力(両眼視)が発達してきます。

気になることがあれば早めの受診を

視覚の成長段階において、目に何らかのトラブルが起きると、視覚の発達に問題が生じる可能性があります。
目に何らかのトラブルがあったとしても、子どもはそれをうまく表現できない、ということがあります。目がかすむ、目が見えにくい、目がかゆいなどの症状があっても、何も伝えてこない、ということが起こります。
目の治療には早期発見・早期治療が求められますから、周囲の大人が声をかけ気づいてあげる必要があります。周囲の大人が少しでも気になること見つけましたら、早めに小児眼科を受診させてください。

こんな様子があったら小児眼科を受診しましょう

  • まぶたが開かない
  • 上目づかいや横目づかいなどをする
  • テレビやおもちゃに極端に近づいて見る
  • 黒目が濁っているなど、目の色が不自然
  • 目が揺れているように見える
  • まぶしそうに目を閉じる
  • 目を細めて物を見る
  • 何かにぶつかったり、転んだりしやすい
  • フラッシュ撮影をすると、片方の目だけ違う色に光って写る
  • フラッシュ撮影をすると、いつも同じ目が光って写る
  • 健診などで精密検査を受けるよう言われた

斜視

両目の視線は通常、見つめる対象に向かって揃っていますが、片目の視線が対象から逸れている状態を「斜視」といいます。言い換えると、右目と左目の向いている方向が、明らかにずれている状態です。斜視は視線のずれる方向によって分類され、内斜視、外斜視、上・下斜視などにそれぞれ分けられます。

見た目だけの問題ではない

斜視では、両眼視機能(両目で同時に物を見る能力)が障害されるため、立体感や奥行き感を感じる感覚が低下します。小児は視覚の発達段階にあるため、この時期に斜視があると、両眼視の発達が阻まれ、弱視を伴うことがあります。
また、成人でも急に斜視が起こることがあります。糖尿病や高血圧、頭蓋内疾患、頭部外傷などがきっかけとなって斜視が起こります。その場合は複視(物がダブって見える状態)が現れます。
このように斜視は、見た目だけの問題ではなく、感覚器官としての機能に障害を及ぼす可能性があります。

斜視の治療

経過観察や専用メガネによる治療を行っても症状が改善されない場合、目の位置を正常にするための手術を行います。目につながっている4つの筋肉(上直筋、下直筋、内直筋、外直筋)を手術で操作し、目の方向を整えます。手術には主に短縮法と後転法という2つの手法を用います。

短縮法

筋肉を切って縮めることによって目を動かす方法で、例えば内直筋を短くすると、目は内側に動きます。

後転法

筋肉を付着部で外し、今までの付着部よりも後ろ側、すなわち筋肉を緩める方向に付け替えることによって目を動かす方法で、例えば内直筋を後転すると、目は外側に動きます。

短縮法と後転法の併用

例えば内直筋を短縮し、外直筋を後転すると、より大きく目を内側に動かせます。

弱視

弱視とは、片目または両目の視力障害のことで、視力の発達期において正常な視覚刺激を経験しなかったことや視覚刺激のアンバランスにより生じます。原則的に、眼球そのものに異常は認められません。
弱視ではメガネをかけたり、訓練したりすることで視力が良くなる可能性があります。
しかし、弱視は視力の発達に重要な時期である10歳ごろまでの期間(感受性期)を過ぎると、治療効果が得にくくなることが知られています。

弱視の原因

生まれてから3歳くらいまでの間に、片方の目のまぶたが下がったままであったり(眼瞼下垂)、黒目の中心部分が濁っていたり(角膜混濁や白内障)、片方の目の位置がずれていたり(斜視)、右目と左目の屈折度数の差が大きいため適切に網膜にピントが合わなかったり(不同視)といった場合などに弱視が起こります。

弱視の治療

メガネをいつもかけておく

弱視の治療は、弱視の種類や発生時期によって異なりますが、どのようなタイプの弱視であっても、屈折異常がある場合はメガネをかけて治療をします。網膜の中心窩に焦点を合わせ、鮮明な像が結ばれる状態を保ち、視力の発達を促進します。いったん視力が発達して安定すれば、元に戻るようなことはありません。ただ、子どもの屈折度数は成長と共に変化していきます。チェックは定期的に実施し、適切な度数のメガネに変更することも忘れてはなりません。

視力の良い方の目を隠し、悪い方の目でしっかり見る(遮閉訓練)

メガネをかけるだけで視力が改善しない場合は、遮閉訓練をあわせて行います。遮閉訓練は、視力の良い方の目に遮閉具(アイパッチ)を付け、視力の悪い方の目でしっかり見るように促す訓練です。お子さんがメガネをかけている場合は、メガネの上から布製の遮閉具を付けるなどの対応をすることもあります。

先天色覚異常

先天色覚異常とは、網膜上にある視細胞(光を感じ取る細胞)の色を識別する働きが正しく機能しない状態です。原因は遺伝的なもので、先天色覚異常は、日本人男性の5%、女性の0.2%の頻度で生じており、決して稀なものではありません。

先天色覚異常にも様々なタイプがあります。あらゆる色は光の三原色、すなわち赤・緑・青の3つの光の組み合わせで作られますが、視細胞には赤に敏感なタイプ、緑に敏感なタイプ、青に敏感なタイプの3種類があります。色覚異常は、これら3種類の視細胞のどれかが足りなかったり、十分に機能しなかったりするために起こります。

3種類の視細胞の内、どれか一つが欠けているタイプを「2色覚」(色盲)と言い(色盲は、色が全くわからない状態であると誤解されがちですが、そうしたことは、まずありません)、視細胞は3種類あっても、そのうちどれかの機能が低下しているタイプを「異常3色覚」(色弱)と言います。

色覚異常は程度の差が大きい

色覚異常には程度の差があり、同じタイプであったとしても軽度から重度まで様々です。重度の場合には、周りの人と色の感じ方が違うことを、本人が幼少期から自覚していることが多いのですが、軽度の場合ですと、全く気づいていないケースも少なくありません。
かつては小学4年生全員を対象に色覚検査が行われていましたが、平成15年度以来、必須の検査項目から外されていました。しかし、平成28年度からは多くの小学校で、希望者を対象にですが、色覚検査表(仮性同色表)による検査(色のモザイクの中から数字や記号を読み取る検査)が実施されるようになりました。

色だけで判断しないように習慣づける

色覚異常は、現代医学の治療では治すことはできません。ただ、色覚異常は、色の見え方が他人と異なるというだけなので、悪化する心配もありません。
そうは言っても、色による判別が必要となる場面などでは、何かしらの支障が生じる可能性もありますので、子どもさんには、日頃から色だけで物事を判断しない習慣を身につけさせておくことが大切になります。遺伝的に心配がある場合や、日頃の様子から色覚異常が疑われるような場合は、眼科医に相談し、きちんと検査を受けることをお勧めします。

次のような症状はご相談ください

  • 緑の黒板の赤い文字が判読できない
  • 絵を描く時に不自然な色使いをする
  • カレンダーの日曜祝祭日が見分けられない
  • 左右色違いの靴下を履いてしまう
  • 色で区別された路線図がうまく読み取れない など

仮性近視

子どもの近視では、一時的な調節麻痺や緊張状態からくる仮性近視の場合があります。これは、本当の近視ではなく、近くを見続けることで水晶体が緊張状態になって膨らんでしまい、遠くの物が見えなくなってしまっている状態です。一時的に近視になりますが、治療が可能です。

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診療科目
眼科
院 長
三橋 良輔
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